运营商发力eSIM功能,“一号N终端”会是未来趋势么?

(记者 陈洲)相信很多人在运动时,不喜欢携带笨重的手机,但是又怕错过重要的电话和信息(www.knnnw.com)。同理,如果在工业企业的5G智能设备中,每台都设置有SIM卡槽,并不现实也不方便。这时,就需要相关设备开通eSIM功能,让物联设备通过5G网络接收相关指令。

在eSIM业务方面,三大运营商近年都在努力拓展,在未来的万物互联时代,“一号N终端”会成为趋势吗?

三大运营商发力eSIM功能

近日一则消息让我们再次将目光投放到手机eSIM功能上。据《北京商报》报道,三大运营商之一的中国移动正式在北京推出了支持eSIM功能的“一号双终端”业务。

其实,中国电信和中国联通对推进eSIM业务的态度更为积极,覆盖范围已经遍及全国。中国电信方面,相关人员在接受媒体采访时表示,目前已经可以办理eSIM卡业务了,只是还没有公布实际使用人数。中国联通方面,早在2015年的时候就开始研究eSIM卡的相关内容,后来更是与苹果、华为展开了合作,共同探讨eSIM卡方面的业务。而中国移动方面,由于近几年把重心放在5G网络建设工作上,所以推广eSIM卡的进度比较缓慢,在分地区开展,因此才有了上文的北京地区“一号双终端”业务。

对于这个比较高端的业务,三大运营商的定价却又相当亲民,据了解,全国大部分eSIM业务的标准资费都只有10元/月左右,很有性价比。

业内专家表示, eSIM业务将会覆盖物联网及消费电子领域,取代实体SIM卡会是大势所趋。

eSIM功能是怎么回事?

关于eSIM功能,其本质还是一张SIM卡,只是“化身”为一颗SON-8的封装IC,直接嵌入到物联设备的电路板上,并且可以通过“空中写卡”进行远程配置,以此满足运营商配置文件的下载、安装、激活、去激活及删除。

eSIM功能早期起源于欧美的CDMA制式手机(国内当时的CDMA手机是唯一插卡的)以及早期的iPhone手机,当年有个通俗的提法,叫“烧号”,也就是国外的运营商是把手机号“烧”进终端上的。2011年,苹果公司向美国专利和商标局申请了一项虚拟SIM卡专利;2014年,苹果发布了Apple SIM,嵌入美英发售的iPad Air 2和iPad Mini 3平板电脑中,允许用户设备动态选择运营商网络;2015年7月,苹果公司和三星计划联手推出eSIM卡;2016年6月,GSM协会发布智能手机eSIM规范,这一规范获得全球超过30家运营商、芯片商及多个智能手机厂家的支持,从此eSIM功能正式得到全球的认可。

eSIM功能为什么备受欢迎?

用Strategy Analytics企业和物联网服务执行总监Andrew Brown的话来说:物联网项目终端数量不断增加,但从企业角度看,为数百万个物联网设备更换SIM卡显然不切实际,这给维护和管理带来了麻烦。这时,开通eSIM功能就成了“顺水推舟”的流程。

由于eSIM业务当前还只是小部分群体的需求,因此eSIM在我国的普及率仍然不够高,不过,这也许只是非常短暂的情况。因为对于普通用户来说,开通eSIM功能后,跑步健身时只要戴上了智能手表,就可以轻松甩掉手机,照常打电话、发微信。尤其是eSIM落地车联网后,将大幅提高安全系数。

虽然eSIM市场还处在发展阶段,应用的终端也有限,但是,对于三大运营商来说,一方面,可以节约实体卡的制卡成本,另一方面,也是最为关键是,eSIM业务和5G物联时代密切有关。基于专业机构的预测,到2025年,全球物联设备连接数将达到300亿个,尤其在工业互联网方面,这些设备不可能每个都设置外插卡槽,因此,必须依赖eSIM相关网络技术实现联网,对于网络运营商来说这是一块超大的蛋糕,市场前景十分广阔。

随着5G物联设备的多元化普及,eSIM功能必将大量应用,“一号双终端”还只是过渡,“一号N终端”才是未来可能形成的主流趋势。

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